Удивительные рыбы

С давних времён среди моряков ходят легенды о встречах в океанах с морскими чудовищами, головы которых украшают развевающиеся огненно-красные гривы. По-видимому, в них идёт речь о сельдяном короле, или ремень-рыбе, очень узкой, но достигающей в длину 6–9 м. Удлинённые лучи спинного плавника образуют над головой сельдяного короля подобие яркого султана. Сельдяные короли совершенно безобидны, они питаются мелкой рыбой и иногда встречаются среди косяков сельдей, за что и получили своё название.

Рыба-ремень
Рыба-ремень

Очень необычно выглядит и луна-рыба — её тело формой напоминает массивный диск, отороченный сзади плавниками. Эта неуклюжая рыба — настоящий гигант среди костных рыб (к ним относятся почти все рыбы, за исключением акул, скатов и осетров). В длину она достигает 3 м, а весит до 1,5 т, хотя встречаются экземпляры и ещё большего размера. Луна-рыба плавает очень медленно и, по-видимому, по большей части дрейфует в море по воле течений, так что иногда её относят к планктонным организмам.

Луна-рыба — самая плодовитая рыба на свете: самки этого вида вымётывают за раз до 300 млн. очень мелких икринок. Однако большая часть икры погибает, и лишь немногим малькам удаётся превратиться в гигантских рыб.

Луна-рыба
Луна-рыба

В 1938 г. южноафриканские рыбаки выловили необычную рыбу, которая произвела сенсацию в научном мире. Она получила название «латимерия», по имени смотрительницы музея Кортни-Латимер, передавшей её зоологам для изучения. Латимерия принадлежит к целакантообразным — одному из отрядов древних кистепёрых рыб. Отличительная черта кистепёрых рыб — две пары мускулистых плавников, скелет которых напоминает конечности наземных позвоночных животных. Считается, что от пресноводных кистепёрых рыб произошли первые земноводные. Их ископаемые остатки были хорошо известны учёным, но считалось, что сами рыбы вымерли 70–80 млн. лет назад. И вот оказалось, что по крайней мере один вид «живых ископаемых» до сих пор обитает в глубоководных районах Индийского океана. В музеях разных стран уже имеется несколько экземпляров латимерий, и учёным удалось выяснить некоторые особенности этих рыб. Взрослые особи латимерий достигают массы 100 кг при длине тела 1,8 м.

Латимерия
Латимерия

В холодных, хорошо насыщенных кислородом водах антарктических морей обитает несколько видов ледяных рыб, или белокровок. В их крови отсутствует красный пигмент — гемоглобин, и поэтому она совершенно бесцветна, а рыбы порой выглядят прозрачными. Необходимый для дыхания кислород они получают не столько через жабры, сколько через покровы тела, которые обычно лишены чешуи.

Ледяная рыба
Ледяная рыба
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •